公益律师拓荒人佟丽华:公益法律服务应成为国家制度安排

  摘要:“现在社会有两个热词:维权和维稳。有人把它们对立起来,认为人民群众维权会破坏社会和谐和稳定,认为维稳就是让老百姓不要闹事。但是我个人认为它们本质上是一致的。如果各种社会矛盾都能在法庭上解决,即使双方在法庭上唇枪舌剑,社会也是和谐的、稳定的。”

  2012年11月12日,北京市致诚律师事务所主任佟丽华接受中国经济周刊记者的采访,该报道非常客观的说明佟律师十几年来作为公益律师,为未成年人、农民、农民工等弱势群体免费打官司所取得的成绩,也传达出佟律师希望今后全社会把“公益律师”和“公益法律服务”作为一种国家制度安排,成为依法治国方略的重要组成部分的愿望。

  以下是报道全文:“十八大代表佟丽华:公益法律服务应成为国家制度安排”

  佟丽华,中国最大的公益法律机构——北京致诚律师事务所主任,全国著名的公益律师。十几年来,佟丽华和他的同事们放弃高薪的职业选择,坚持为未成年人、农民和农民工等社会弱势群体免费打官司,成为中国为数不多的专职公益律师。据不完全统计,已经有超过40万未成年人、农民工等社会弱势群体从他们提供的免费法律服务中直接受益。

  他最大的希望是,全社会不要再把公益律师和公益法律服务仅仅当作是“好人好事”,而是应使之成为一种国家的制度安排,成为国家依法治国方略的重要组成部分。

  公益律师拓荒人

  41岁的佟丽华是十八大代表中为数不多“体制外”代表,这也是十八大在代表范围选择上的一大特点——增加“两新”组织,即新经济组织和新社会组织的代表人数。同时,佟丽华也是十八大代表中仅有的三名律师党代表之一。

  佟丽华生于河北,1995年,他从中国政法大学毕业后进入北京致诚律师事务所成了一名律师。1998年底,工作业绩突出的佟丽华成为致诚所的主任,他也是当时北京最年轻的国办律所主任。但收入颇丰、有车有房的佟丽华很想做一些更有意义的事情。

  “最初做致诚所主任时,我并没有想过要专门作为公益律师,只是想利用空闲时间做一些公益的事情。”他说。

  在他担任事务所主任之前,佟丽华就开通了“佟律师法律援助热线”,任何人都可以通过这条热线电话免费咨询法律问题。在这个过程中,他越做就越发现,需要做的事情太多了。

  一年后,佟丽华作出了一个惊人的决定:专职做公益。他拿出数十万积蓄先后创办了北京青少年法律援助与研究中心、北京致诚农民工法律援助与研究中心和北京市法学会农村法治研究会等面向社会弱势群体的公益法律服务机构。

  今天,致诚所已经成为全国最大的公益法律服务机构,拥有50多人的律师团队,而佟丽华也被称为是中国公益律师的拓荒人和中国公益法领域的领军人物。

  维权和维稳的缓冲带

  十几年来,佟丽华和他的同事们的工作收获了许多社会各界的肯定和表彰,各种荣誉不胜枚举,锦旗近千面。

  “很多时候,社会总把我们当作好人好事,其实公益法律服务应该作为国家的一种制度安排,是依法治国方略的重要组成部分。”佟丽华反复强调。

  据佟丽华介绍,目前,全国每年对整个法律援助体系的投入大约有十几个亿,但是真正用在业务上的经费也就4个亿,因为管理成本太高了。而中国目前职业化的公益律师分为两个部分:一是来自于政府法律援助中心,加上管理人员一共一万多人,其中律师大约5000人;二是社会化的公益律师,全国不超过250人。

  “我一直觉得在党和政府与人民群众之间应该有个缓冲地带,这就是社会组织。我们这个公益法律组织的作用就恰恰说明了这个缓冲地带的重要性,我们一方面维护了老百姓的合法权益,一方面协助党和政府化解了社会矛盾,尤其在百姓维权呼声日益高涨和政府维稳要求越来越紧迫的今天,这个缓冲地带更为重要。”他说。

  “现在社会有两个热词:维权和维稳。有人把它们对立起来,认为人民群众维权会破坏社会和谐和稳定,认为维稳就是让老百姓不要闹事,但是我个人认为它们本质上是一致的,两者不是对立的。”佟丽华说。

  “古往今来,对社会稳定构成巨大挑战的往往都是弱势群体,如何解决好他们的问题,是对我党执政能力重要考验。从社会稳定的角度来说,一定要把人民群众的维权与党和政府的维稳都推动到法治的框架内进行。如果各种社会矛盾都能在法庭上解决,即使双方在法庭上唇枪舌剑,社会也是和谐的、稳定的。

  “佟丽华们”的未来

  佟丽华没有太多提及作为公益律师的艰辛与艰难,但这并不难想象:他们要面对强势侵权者的威胁恐吓,又要抵御行业内的各种刺激与诱惑。

  因为服务是完全免费的,因此运营经费就是社会化民间公益法律服务机构最大的发展制约和挑战。“我们目前最主要的资金来源是中国法律援助基金会的公益彩票专项基金,律师每办理一个案件,基金就会补贴一笔费用,但也仅仅只是够支付最基本的办案成本而已。”佟丽华说。

  “我们这个社会化公益律师队伍现在还太小了。其实,只要有10个亿就可以培养一万名社会化的、职业公益律师,国家向这些民间公益法律服务机构购买服务,免费为社会弱势群体提供法律帮助。这对于一个国家来说并不是一笔大钱,但是,这支队伍所发挥出来的作用却是巨大的。”他说。

  佟丽华表示,我们党在十五大就提出了“依法治国”,15年间,社会在飞速进步,但我们必须要承认今天我们的依法治国依然面临很多挑战。

  “我之所以感受非常强烈,是因为我是一个时刻要面对现实问题的人。我们的确需要进一步深化依法治国的进程。只有官员和百姓都知道什么是规则的边界,这个社会才能是一个有序的、良性的社会。”他说。

  而在这个过程中,律师的角色是什么呢?佟丽华认为,国家制定出的法律只不过是写在白纸上的文字,依法治国最大的挑战是要把文字规则变为现实规则,这是一个非常复杂的过程,而律师就是发挥这个功用的人。国家应当把律师这个行业发展壮大成为使用法律、维护法律,建立依法化解社会矛盾机制中重要的战略力量。

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